L’acné chez l’adulte : en quoi est-elle différente de l’acné juvénile, quelles en sont les causes et comment la traiter?

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Ah, elle est loin l’époque où l’on pensait naïvement qu’une fois le cap de la vingtaine passée, notre acné disparaitrait comme par magie. Les adultes, et surtout les femmes, peuvent aussi  être sujets à des poussées d’acné légères ou sévères (dont la cause est souvent hormonale). Une étude récente démontre d’ailleurs qu’une femme sur trois qui consulte un dermatologue pour un problème d’acné a plus de de 25 ans (1). En plus des conséquences physiques, l’acné a aussi un impact psychologique sur celui ou celle qui en souffre. En quoi l’acné chez l’adulte est-elle différente de l’acné juvénile ? Quels en sont les symptômes ? Comment peut-elle être traitée ? On vous dit tout !

Acné juvénile versus acné chez l’adulte

L'acné juvénile ou «acné vulgaire» est une inflammation des glandes sébacées. Elle provoque l’apparition des points noirs et blancs, pustules superficielles ou, si elles sont plus profondes, des nodules ou des kystes durs et douloureux. Environ 80% de la population en aurait souffert de cette affection à un moment donné.(2)

L’acné chez la femme adulte apparaît à partir de 25 ans. On parle d’acné tardive. Elle peut être persistante, si elle était déjà présente à la puberté, ou se manifester, par intermittence, à l’âge adulte. Elle peut aussi faire son apparition pour la première fois après 25 ans.

Il a, par ailleurs, été prouvé que l’acné chez la femme à l’âge adulte était de plus en plus fréquente. Selon l’étude Collier (3), elle a augmenté au cours des 15-20 dernières années, principalement chez les femmes blanches de plus de 20 ans. L’étude de Schlosser et Paller (1) démontre que plus de la moitié des femmes qui consultent un dermatologue entre 20 et 29 ans se présentent pour un problème d’acné hormonale.

Symptômes de l'acné chez l'adulte

Contrairement à l'acné juvénile, l'acné chez l’adulte se manifeste progressivement et de façon légère à modérée. Elle apparaît également sur une zone différente. « Dans l'acné juvénile, nous voyons principalement l'acné dans la zone T, chez l'adulte l'acné se manifeste principalement autour de la zone U (menton, mâchoire et cou) », explique le dermatologue Prof. Dr. Dreno, chef du service d'onco-dermatologie au CHU de Nantes en France. L'acné adulte est caractérisée par des lésions inflammatoires et des micro-comédons. En outre, de nombreuses femmes adultes ont également des cicatrices résiduelles et une hyperpigmentation due à l'acné.(3)

Causes et conséquences de l’acné chez l’adulte

Les causes de l’acné chez la femme adulte sont particulièrement complexes : il peut s’agir d’une prédisposition génétique, d’une stimulation hormonale androgénique ou de facteurs microbiologiques.

La prédisposition génétique influence le nombre, la taille et l'activité des glandes sébacées, le contrôle hormonal, l'hyperkératinisation folliculaire et l'immunité innée. Si vos parents ou d'autres membres de votre famille au premier degré ont eu de l'acné après l'âge de 25 ans, vous y serez sans doute plus sensible également.

Les androgènes, qui stimulent la production de sébum, jouent également un rôle important dans l'acné chez la femme adulte. L’acné chez la femme adulte peut d’ailleurs être l’un des effets secondaires d’un traitement hormonal, comme la contraception par voie orale ou d’une prise de médicaments anti-androgènes chez les femmes avec des taux normaux d'androgènes. (4)

Enfin, une bactérie, appelée Cutibacterium Acnes, peut être responsable d’une poussée d’acné. La prolifération de C. Acnes dans les glandes sébacées entraîne une hyperkératinisation folliculaire, des modifications de la composition du sébum et des réponses inflammatoires.

Plusieurs facteurs peuvent déclencher ou aggraver l'acné chez la femme adulte. Les fluctuations hormonales, juste avant les menstruations, sont une cause majeure pour environ la moitié des femmes souffrant d'acné, selon l'étude de Geller (5). En outre, il existe également de nombreux facteurs externes (6) qui ont un impact important comme la cigarette, (tabagisme), la lumière du soleil, l’usage des cosmétiques inadaptés, le stress, certains médicaments et la nutrition.

Traiter l'acné chez l’adulte

Si vous souffrez d'acné, il est préférable de consulter un dermatologue avant d'expérimenter vous-même toutes sortes de produits. En fonction de la gravité de votre acné, le dermatologue vous proposera un traitement ciblé. Cependant, il faut garder à l'esprit que l'acné peut revenir souvent, donc un traitement continu, avec des rétinoïdes ou d'autres peelings topiques peut être préconisé par le dermatologue.

Toutes les femmes adultes souffrant d'acné devraient également utiliser un nettoyant doux et savonneux avec un pH neutre pour la peau et un hydratant non comédogène. Les cosmétiques avec un potentiel comédogène peuvent accentuer les signes d'acné et ne sont donc pas recommandés. Cependant, cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas vous maquiller. Les produits correcteurs ou camouflants non-comédogènes permettent de masquer les boutons et ainsi contribuer au bien-être psychologique.
Pour prévenir les risques d’hyperpigmentation post-inflammatoire et les réactions photo sensibilisantes dues aux traitements anti-acnéiques, il est recommandé d’utiliser un produit de protection solaire à haute protection UVA et UVB toute l'année.

(1)Tan, A.U., B.J. Schlosser, and A.S. Paller, A review of diagnosis and treatment of acne in adult female patients. Int J Womens Dermatol, 2018. 4(2): p. 56-71.

(2) 
Rzany B., Kahl C., Epidemiology of acne vulgaris. JDDG. 2006 Jan;4(1):8-9.

(3)Collier, C.N., et al., The prevalence of acne in adults 20 years and older. J Am Acad Dermatol, 2008. 58(1): p. 56-9.Dreno, B., et al., Female type of adult acne: Physiological and psychological considerations and management. J Dtsch Dermatol Ges, 2018. 16(10): p. 1185-1194.Bagatin, E., et al., Adult female acne: a guide to clinical practice. An Bras Dermatol, 2019. 94(1): p. 62-75.Silpa-Archa, N., et al., Postinflammatory hyperpigmentation: A comprehensive overview: Epidemiology, pathogenesis, clinical presentation, and noninvasive assessment technique. J Am Acad Dermatol, 2017. 77(4): p. 591-605.Capitanio, B., et al., Underestimated clinical features of postadolescent acne. J Am Acad Dermatol, 2010. 63(5): p. 782-8.

(4)Zouboulis, C.C., et al., Beyond acne: Current aspects of sebaceous gland biology and function.Rev Endocr Metab Disord, 2016. 17(3): p. 319-334.Harper, J.C., Evaluating hyperandrogenism: a challenge in acne management. J Drugs Dermatol, 2008. 7(6): p. 527-30.Lucky, A.W., et al., Acne vulgaris in premenarchal girls. An early sign of puberty associated with rising levels of dehydroepiandrosterone. Arch Dermatol, 1994. 130(3): p. 308-14.Lucky, A.W., et al., Predictors of severity of acne vulgaris in young adolescent girls: results of a five-year longitudinal study. J Pediatr, 1997. 130(1): p. 30-9.Lolis, M.S., W.P. Bowe, and A.R. Shalita, Acne and systemic disease. Med Clin North Am, 2009. 93(6): p. 1161-81.

(5) 
Geller, L., et al., Perimenstrual flare of adult acne. J Clin Aesthet Dermatol, 2014. 7(8): p. 30-4.

(6)Williams, C. and A.M. Layton, Persistent acne in women : implications for the patient and for therapy. Am J Clin Dermatol, 2006. 7(5): p. 281-90.Preneau, S. and B. Dreno, Female acne - a different subtype of teenager acne? J Eur Acad Dermatol Venereol, 2012. 26(3): p. 277-82.Ramos-e-Silva, M., S. Ramos-e-Silva, and S. Carneiro, Acne in women. Br J Dermatol, 2015. 172 Suppl 1: p. 20-6.Knaggs, H.E., et al., Post-adolescent acne. Int J Cosmet Sci, 2004. 26(3): p. 129-38.Goulden, V., S.M. Clark, and W.J. Cunliffe, Post-adolescent acne: a review of clinical features. Br J Dermatol, 1997. 136(1): p. 66-70.Poli, F., B. Dreno, and V.-M. of the European, An epidemiological study of acne in female adults: results of a survey conducted in France.Journal of the European…, 2001.

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